Hartwig Ebersbach

German Painter and Graphic Artist

Hartwig Ebersbach was born in Zwickau, Germany, in 1940. From 1959 to 1964 he studied under Bernhard Heisig at the Hochschule für Grafik und Buchkunst in Leipzig (Academy of Fine Arts Leipzig). Today, he is considered to be one of the most important contemporary representatives of Informalism.

Ebersbach had his first solo exhibition in Leipzig in 1973 together with his brother, Wolfram. In 1979, he went travelling in Western Europe for the first time in order to visit art Basel. In that same year, he took up teaching experimental arts at the Hochschule für Grafik und Buchkunst in Leipzig (Academy of Fine Arts Leipzig). From 1981 to 1983, he was a member of the experimental artist group “37.2” and he was also a founding member of the Freie Akademie der Künste in Leipzig (independent academy of arts Leipzig). Since 1996, he has been a member of the Sächsische Akademie der Künste (Saxon Academy of Arts) and the Akademie der Künste Berlin (Academy of Arts Berlin).

Hartwig Ebersbach has been honored with many prizes and awards, such as the Kunstpreis der Künstler Düsseldorf (Art award of the artists of Duesseldorf) in 1985 and the Jerg-Ratgeb-Preis in Reutlingen (Jerg Ratgeb Award) in 2006.

On the face of it, Eberbach’s vita reads like an absolute success story, however, art was seen in a very conservative way in the German Democratic Republic and Realism was the predominant and desired art style. The art scene was subject to strict censorship and control by the Socialist Unity Party of Germany (SED), and Ebersbach never gained a foothold in it. He was simply ignored by the official art scene. His exhibitions were banned and he faced means of political coercion. As a consequence, he decided to define his artistic existence anew in 1983. In this period of transition, the figure of Kaspar was conceived, a key figure in his oeuvre from that point on.

Ebersbach has had comprehensive solo exhibitions in renowned museums such as the Kunstsammlung Zwickau (2015), the Museum of fine arts in Leipzig (2010), the Städtische Kunstmuseum/Spendhaus Reutlingen (2006) or the Kunstmuseum Magdeburg (2002). Works of his can be found for example in the German Bundestag, the Ludwig Forum für Internationale Kunst in Aachen, the Staatlichen Museen zu Berlin, the Hessisches Landesmuseum Darmstadt, the Sammlung Essl in Klosterneuburg in Austria or the collection Sunshang in Beijing. The list of prestigious institutions and renowned private collections, which can pride themselves on owning a true Ebersbach, goes on.

Furthermore, the rooms of the Ritz-Carlton Hotel in Moscow and the Jumeirah Palais Quartier in Frankfurt are decorated with his works.

In his beginnings, the artist dealt with classical painting mostly in the style of the Old Masters. In the 1960s, an intensely colored, ecstatic way of painting evolved and throughout the 1980s is seen as an anticipation of the Europe-wide style of “Neue Wilde” (the new wild ones), which in its gestic dissolution of motifs is even considered as a unique individualistic position of the Democratic Republic of Germany’s art (Kunstpreis der Künstler Düsseldorf).

Dreams as a literature of images, images as an externalization of the inner world are mythically structured and ritual since the turn of the millennium, become challenging.

The figure of Kaspar from the puppet show as an alter ego, a role player, as a guardian figure, becomes a means of intensive work on self-orientation and dialogue with the world in perpetual caesura, changes of subject and style approaches; the ongoing work of lifetime.

Hartwig Ebersbach 2015


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    Schönfelser Madonna, 140 x 85 cm, Öl auf Leinwand, 2014
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    Mexikanische Madonna, 140 x 85 cm, Öl auf Leinwand, 2014
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    Afrikanische Madonna Mama Afrika, 140 x 85 cm, Öl auf Leinwand, 2014
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    Chinesische Madonna Mazu, 140 x 85 cm, Öl auf Leinwand, 2014
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    Randhopper aus der offenen mehrteilgen Installation, 24 x 28 cm, Öl auf Leinwand, 2013/14
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    Randhopper aus der offenen mehrteilgen Installation, 24 x 28 cm, Öl auf Leinwand, 2013/14
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    Randhopper aus der offenen mehrteilgen Installation, 24 x 28 cm, Öl auf Leinwand, 2013/14
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    Schwarze Schwäne, 50 x 89 cm, Öl auf Malpappe, 2013
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    Papagei, 48 x 68 cm, Öl auf Malpappe, 2013
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    Große Kuh Ecce Homo, 140 x 255 cm, Öl auf Leinwand, 2012
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    Großer Steinbruch V, 48 x 65 cm, Öl auf Malpappe, 2012
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    Großer Steinbruch VI, 48 x 65 cm, Öl auf Malpappe, 2012
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    Engel VII, 140 x 85 cm, Öl auf Leinwand, 2008
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    Frühstück im Freien, 180 x 450 cm, Öl auf Leinwand, 2008
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    Lady Schnecke Vogel, 150 x 180 cm, Öl auf Leinwand, 2007
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    Überfahrt des Weißen Elefanten, 180 x 250 cm, Öl auf Leinwand, 1999 2000 2011
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    Überfahrt des Weißen Elefanten, 250 x 180 cm, Öl auf Leinwand, 1999 2000
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    Brennender Mann, 180 x 150 cm, Öl auf Leinwand, 1999
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    Hirsch, 130 x 150 cm, Papiermaschee, 1995
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    Löwe, 150 x 180 cm, Papiermaschee, 1995
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    Bankett der Doppelköpfe, 125 x 83 cm, Öl auf Hartfaser, 1986
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    Kaspar der Blaue, 140 x 85 cm, Öl auf Hartfaser, 1986
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    Kaspar der Gedrängte, 140 x 85 cm, Öl auf Hartfaser, 1986
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    Kaspar der Geküsste, 140 x 85 cm, Öl auf Hartfaser, 1986
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    Puppe II, 61 x 79 cm, Öl auf Hartfaser, 1981
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    Kaspar Abwicklung eines Portraits 1, 199,5 x 200, Öl auf Hartfaser, 1973
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    Fasane, 65 x 91 cm, Öl auf Hartfaser, 1969
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    Akt auf der Schaukel, 91 x 58 cm, Öl auf Hartfaser, 1968
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    Porträt Ibrahim H., 46 x 33, Öl auf Leinwand, 1962
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    Versuch einer Deutung, 155 x 215 cm, Öl auf Leinwand, 1962
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    Weiblicher Akt, 80 x 60 cm, Öl auf Hartfaser, 1962
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    Harlekin, 80 x 60 cm, Öl auf Leinwand, 1962
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    Junges Kalb, 30 x 40 cm, Bleistift auf Papier, 1957

Aus anfänglicher Auseinandersetzung mit klassischer, meist altmeisterlicher Malerei entwickelt sich bereits in den 60er Jahren eine intensivfarbige ekstatische Malerei, was in den 80er Jahren als Vorwegnahme der europaweiten Stilrichtung „Neue Wilde“ gilt, in ihrer stark gestisch geprägten Auflösung der Motivik sogar als einzigartig individualistische Position der Kunst aus der DDR (Kunstpreis der Künstler Düsseldorf).

Träume als Bildliteratur, Bilder als Entäußerungen einer Innenwelt werden, mythisch strukturiert, seit dem Jahrtausendwechsel in der Gestik rituell, herausfordernd.

Die Figur des Kaspar aus dem Puppenspiel als Alter Ego, Rollenspieler, Schutzfigur wird Träger intensiver Arbeit der Selbstorientierung und Weltauseinandersetzung in fortwährenden Brüchen, Themenwechseln und Stilansätzen, Lebensarbeit bis heute.

Hartwig Ebersbach 2015



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